财新传媒
2017年06月28日 11:56

如何避开出国留学的那些坑?

明天起,丫丫将在南卡打美国业余俱乐部全国篮球联赛,我若不能及时更新的话,请读者原谅。最近,在头条问答中连续被问了几个留学相关的问题,特意整理在一起,给对留学有兴趣的家长参考。
 
1、孩子出国留学什么时间段最适合?
 
如今世道变了,出国留学生的年龄越来越小,和我们当初出来主要是读研究生不同,现在来美的中国学生主要是读大学和高中,最近发现居然有中学八年级就送出来住读的了。这些被称为“小留学生”的孩子们多是未成年人,在国内还是温室里珍贵的花草,被连根拔起移栽到了美国,顿时成了无根无土的小花小草,能否在异乡生根、开花和结果,成了国内亲人......
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2017年06月26日 09:27

农村孩子真的越来越难考上好大学

6月25日被头条邀请评论《如何看待北京状元所说的“农村孩子越来越难考上好大学”的现象?》。北京二中熊轩昂以690的高分摘取北京文科状元的桂冠,他将自己的成功归结于自己中产、知识分子家庭的培养,同时认为,农村的孩子越来越难考上好的大学。
 
的确,这位状元说的很直接,也有很多道理在其中。
 
我突然联想起今天早上看到的统计数据,实际上证实了这个说法。根据中国校友网对全国各省级高考状元的调查显示,2007-2016年全国共有约837名高考状元,其中,近五成的状元父母是教师(35%)和工程师(12.6%),还有近两成父母是公务员。而且这个统计数据还显示,状元们多......
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2017年06月23日 14:20

弹劾正成为炙手可热的一个词

弹劾(impeach)这个词,正变得炙手可热。如果你谷歌“impeach Trump”(弹劾特朗普)的话,可以搜出许多致力于此的组织、团体和个人等,不少已筹募到大量的资金和签名。更有趣的是,目前支持弹劾总统的美国选民数量已超过了支持总统的人数,最近的盖洛普(Gallup)民调显示,特朗普总统的支持率从42%下跌到了36%,几乎重回今年三月最低点的35%;与此同时,Politico/Morning Consult的最新统计数据显示,支持弹劾总统的美国选民比例却上升到了43%。
 
进入五月以来,白宫的日子真的有点不好过。开除联邦调查局局长詹姆斯·科米(James Comey)显然点燃了火药桶,不仅总统女婿库什纳被美国情报机......
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2017年06月21日 15:30

喷子、社交媒体和言论自由

(一)
 
最近签约头条问答,每天都在回复教育专栏读者的提问,用我自己亲历的美国教育背景给出建议或做些对比。
 
于是,不意外的,遭遇了不少喷子。我一贯的对策是无视,况且编辑小妹早就叮嘱过了,“老师别理他们啊,读者水平参差不齐,什么样的人都有。”
 
那天我回答了中美毕业生收入的对比情况,参照《由大学毕业生平均收入所想到的》。我还没下线,马上就有喷子现身了,“又是一个玩数字游戏的,你怎么不选卫龙来比较?卫龙辣条国内卖5毛,美国卖12美元,中国大学生购买力是美国24倍。”
 
对吗......
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2017年06月19日 14:48

由大学毕业生平均收入所想到的

由大学毕业生平均收入所想到的
前几天,头条问答邀请我来评论“2016届大学毕业生平均月收入3988元,你达标了吗?”这个话题,根据麦可思研究院发布的调查报告显示,2016届国内大学毕业生平均月收入为3988元,其中本科院校毕业生月收入为4376元,高职高专院校毕业生月收入为3599元,高等教育在毕业三年内回报明显。
 
看到这条消息,我联想很多。这些数字本身看起来可能很抽象,如果选一个消费品作为参照物来比较,也许更能说清我内心的感受。
 
譬如以手机iPhone 7为例,在中国低配版iPhone 7 价格是5388元人民币(来自苹果官方网站,4.7英寸),也就说,一个毕业生的工资不吃不喝需要1.35个月来买一部......
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2017年06月16日 10:12

美国是这样对待儿童安全的

美国是这样对待儿童安全的
这篇文章2013年8月首发,文中引用的很多案例已经是旧案,下面是全文。
 
长春婴儿随车被盗后遇害一事让所有人惋惜不已,罪犯虽一审死刑,却换不回可爱婴儿的生命。孩子的爸爸进商店生炉子,把孩子留在车上,怕孩子着凉而不熄火,原本是为孩子着想,却没有想过同时也给偷车或偷孩子的人提供了方便,直接开着车就可以很快消失。事实证明,在孩子的安全问题上,不能有任何的侥幸心理,任何不周密的举动都可能搭上孩子的生命。惋惜之余,我想还是把美国的社会、学校、家长和孩子安全教育的情况介绍一下,尽管也不是十全十美,意外总会有发生,但有很多可取的地方,愿他山之石、可以攻玉。
 
<......
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2017年06月14日 17:33

美国房子寿命为何这么长?

美国房子寿命为何这么长?
前两天带丫丫到克利夫兰现场观看了美国NBA篮球总决赛的第三场,因住在位于市中心球场边上的酒店,球赛之外的多数时间都在市中心里四处转,非常感慨这里有这么多百年历史以上漂亮的老建筑。
我拍摄的上面这个建筑是克利夫兰市非常著名的拱廊商场(Cleveland Arcade),两栋九层的维多利亚建筑通过五层拱廊和跨度300英尺(约91米)的巨型玻璃天窗相连。这栋建筑于1890年建成,至今已经有一百二十多年的历史,当时建成耗资86.7万美元,是美国最早的室内购物中心(shopping malls)。一百多年来,这栋建筑一直处于使用状态,所经历的只不过是一些正常的保养和修缮。2001年凯悦酒店集团将其改造成克利夫兰第一家凯悦大酒......
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2017年06月14日 09:49

北大女硕士在美失联,说说美国安全行事守则

北大女硕士在美失联,说说美国安全行事守则

别搭陌生人的话,别上家人以外人的车

毕业于北京大学的女硕士、刚进入美国伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校(Urbana Champaign)交流访问并即将开始攻读博士的章莹颖在美国失联已经四天了。根据警察局公布的监控录像,6月9日下午2点(上周五),章莹颖行经北高德温大道(North Goodwin Avenue)东侧,一辆美国通用公司黑色的“土星阿斯特拉”轿车(Saturn Astra)靠近她停了下来,章莹颖与司机交谈了两分钟以上(注意公布的录......

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2017年06月12日 17:16

现场看NBA总决赛是一种怎样的体验?

现场看NBA总决赛是一种怎样的体验?
丫丫这一年很努力,学习和体育成绩双理想,而且如愿拿到了心仪的私利学校奖学金,秋天上八年级就开始打高中(varsity)篮球队,问她要什么奖励,人家幽幽地来了一句,“到现场看一次NBA的总决赛吧”。
 
我语结,门票贵到肉痛好不好?但孩子提出来了,只要还负担得起的话就只好去了。
丫丫在赛前举牌加油
 
那时东西部赛刚结束,但上一网,看NBA官方网站上前四场的票早已全部售空了(第五到七场不知有没有所以当时还没放出来),看来只有去买二手票了。好在美国有很多合法的二手票网站可以供买卖双方进行交易,譬如V......
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2017年06月01日 14:56

被拒绝时,你该做什么?

四个学生助理的位置,有接近百个学生来申请,按照简历上的信息先刷掉百分之八十,然后给其中的二十个候选人回邮件,请他(她)们回答五个问题后再度筛选,留下的一半“电话面试”(phone interview),到最后进入现场面试的六个学生算得上过五关斩六将了。
 
面试后选中的四名确认接受工作后,我于是坐下来给落选的学生写邮件。前几轮刷下的好说,无非是专业、经历、年级等什么的不符合我们招选的要求,比较难的是最后一轮刷下的两个,得仔细斟酌口吻和用词,常用的策略无非是肯定对方是一个很有竞争力的候选人,但由于名额有限,我们只好选取有过更接近工作需要经历的人,最后还不忘很客气地加上一句......
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2017年05月31日 09:28

用脚投票原来是这个意思

投票用手这谁都知道,这两年更常见的描述却是“用脚投票”,惹得出国以前没见过这个词的我赶紧搜索,更没想到的是,这个词居然是从美国的舶来品。
 
用脚投票(voting with their feet)这个词来自股市,最早是由美国经济学家查尔斯·蒂伯特(Charles Tiebout)提出的,指的是在人口流动不受限制、存在大量辖区政府、辖区间无利益外溢、信息完备等假设条件下,由于各辖区政府提供的公共产品和税负组合不尽相同,各地居民可以根据各地方政府提供的公共产品和税负的组合情况,来自由选择那些最能满足自己偏好的地方定居。也就是说,居民可以“用脚”迁入或迁出的方式来给当地政府投票。......
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2017年05月26日 09:51

中国高校教师的待遇低不低?

中国高校教师的待遇低不低?
最近,复旦大学一位国内知名教授的工资单在网上引发了巨大争议。5月22日,某自媒体以《复旦知名教授月薪应发15000,实际到手8272,这XX的人生!》为题,率先曝光了下面这张工资单。
 
看看这张工资单,想想上海4.5万元/平米的房价,我有点震惊,不吃不喝买套100平米的房子至少要45年吧。这还是知名教授的收入,那些赚得更少的“青椒们”(青年教师)怎么办,如果收入不能让人安坐在书桌前读书、写作和做科研的话,又有多少人能全身心扑在工作上呢?
 
不过有人说,这只不过是大学教授的基本工资收入,他们还有课题收入没有体现在工资条中。但我想,课题费应......
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2017年05月24日 17:37

怼,玻璃心,网络暴力和家丑不可外扬

最近这几天很忙,一是丫丫在马里兰州打东海岸篮球冠军赛,整个周末都在路上,二是见到了来美国旅游的中国家人,兴奋之中也就没动笔。承蒙很多微友留言挂念,让我很感动。
 
(一)
 
怼这个词的走红,有点让我意外,尤其是在有着五千年文化历史底蕴的背景下。而怼这个词的流行,又不是特别让我惊讶,尤其是在浮躁之气比较盛行的现在,一言不合就互怼,只不过是一个典型的表现罢了。
 
怼,其实并不是一个褒义字。怼,恨也(广雅·释诂四),这个字的字形字意里充满了恨、狠戾、凶狠和违逆的意思,而在方言中目前这个词也并没脱开上述含义,陕西关......
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2017年05月12日 16:39

六年前在美国投资的那笔钱现在怎么样了?

六年前在美国投资的那笔钱现在怎么样了?
美国的投资市场成熟,投资产品和渠道多,因此鲜有人会把钱放在银行里,就是买房有钱也不会全付清房款,而是借房贷,如果个人信用好,在美国借房贷的利率是很低的,投资增长率超过银行房贷的利率是一件很容易的事情。
 
六年前(2011年3月)丫爸家族的一套房地产套现,到手了一笔不算多也不算少的现金,可以用来还清正居住的独栋屋余留的房贷,也可以放到市场去投资,举棋不定中咨询了财产规划师(FinancialPlanner),他综合考虑了我们当时的全部投资情况,认为不应该用来还房贷,因为我们的房贷利率不仅固定,而且只有2.8%,从收益角度看,最好把目标定在10到20年期、风险中等偏下的投资,并选了美国最大的中......
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2017年05月10日 16:20

别说美国这些地区房价高,看看它们的低收入线吧

别说美国这些地区房价高,看看它们的低收入线吧
以前写我们地区的房价,总有人拿加州硅谷、三藩、洛杉矶、橙县等地的房价来反驳,其实在美国房价贵的地方一般收入水平也高,不信你就来看看美国住房和城市发展部(U.S. Department of Housing and Urban Development)今年4月新发布的数据吧。
 
住房和城市发展部最近公布这份数据的目的是为了限定美国公民是否够格享受美国政府房屋福利的标准,这种福利包括买房头款与房贷协助、平价房、政府廉租房和房租补贴等,只有在低收入线以下的家庭才有资格享受。在这组数据中,住房发展部提到以下几个概念,首先是每个地区的家庭中线收入(Median Income),也即在这个地区一半的家庭高于这个收入,另一半家庭的收入比......
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2017年05月09日 16:02

微信支付为何难以在美国普及

最近,有关微信的声响很多,5月4日微信支付宣布正式进军美国,腾讯方认为,随着宽松的10年签证以及中美航线的增加,美国已经成为中国游客青睐的出行地,赴美人群有希望在未来通过微信支付,直接用人民币结算在美国的衣食住行。不想随后的5日,俄罗斯的网络管理部门就宣布阻断在俄使用腾讯公司的微信,当然阻断不过是一个比较外交式的用词,实质无异与封锁,让人不禁联想起2013年伊朗对微信的禁用。
 
有不少人问,微信支付在美国会普及吗?其实回答这个问题之前,应首先看看为什么手机支付目前难以在美国普及的根源。美国不是没有类似微信支付的技术,譬如大家熟悉的苹果支付(Apple Pay),还有国人不怎么熟悉......
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2017年05月08日 13:56

【留学故事系列】幸福咫尺,你却始终万里

那一年美国的冬天很长,也特别冷。虽是三月初了,枝头的迎春已开始焦灼地吐出金黄的蕊,但料峭的寒风依旧裹挟着一场又一场的雪,把自然渲染成了一个爱恨交织、欲罢不能的世界。这样的气候,按理说不适宜旅行,但出乎预料的是,刚到美国来不久的你居然和传说中的阿童一起,跨越几个州出现在了我的面前。
 
最后一次见你,是我来美国之前的告别,算起来也有几年不见了。在大学的时候,你我同系同级,在那个著名的理工大学里女生凤毛麟角,所以我们混得很熟。相反,阿童高我们几级,出国前我并没有直接接触过,只有些零星和模糊的印象而已。就在我离开后不久,他的名字和早婚的你却连在了一起,经过我们共同熟悉的......
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2017年05月04日 09:22

没意识到的那些细节居然如此重要

(一)
 
每年四月,我都要面试申请实验课助理工作的学生,今年也不例外。
 
早上送完丫丫赶到学校停车场时,距第一场面试只有五分钟,我急急忙忙泊车,正准备穿过人行道去办公室时,突然看见一辆车急驶而来,能感觉出对25英里每小时限速的道路来说这车开得有点过快了,我本能地收住脚步,尽管在美国应该是车让人的,有人行斑马线时行人有绝对的优先权,但我宁愿错了而活着也不愿意对了送死,因此我决定先停下来再见机行事。这辆车果然没有任何停下来的意思,穿过斑马线时连减速都没有,这在美国算是并不多见的坏行为,透过车窗,我不自觉地记住了他满头的金发和清秀的一张脸&helli......
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2017年05月02日 09:20

造假论文被撤,中国纳税人是否该追回损失?

中国学者在《肿瘤生物学》刊登的107篇文章集体遭撤的事件已经过去快两个星期了,像此前几次发生过的类似丑闻一样,颇有些风头过了也就罢了的感觉。不过还是有不少读者留言问我,类似的学术造假事件在美国会怎样处理,纳税人贡献的科研经费是否应该被追回?
 
的确,这次的医学论文大面积被外国学术期刊撤稿,不仅让中国医学界大失荣耀,而且也损失了大量来自纳税人的科研经费。首先从资助资金的来源上看,在被撤的107篇论文中,有38篇标记了资助方,其中2篇由973计划资助、1篇是863计划项目、27项是来自国家自然科学基金的资助、1项国家重大科技攻关项目、1项国家卫生计生委项目、1项教育部项目、25项省级、2项......
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2017年04月28日 11:18

遭遇“一根儿筋”的美国客服

前几天接丫丫放学前,看还有半个多小时的时间,我于是决定先去佳市得(Costco,据说现在国内也有分店了)买点水果。路过奶酪火腿海鲜的熟食区时,看到袋装烟熏三文鱼在减价出售,原本要10.98美元一袋的有4美元的折扣,看有效日期还有几个月,我便随手捡了6袋放到了购物车上。
 
烟熏三文鱼是我家最喜欢的食品之一。原因嘛,在海边长大的我是海鲜来者不拒,就连不是海边长大的丫丫也很喜欢,味道好是一个原因,方便食用更是一个关键因素,撕开一袋摆盘后就能直接吃,放到抹点酱的咸饼干上便是深受欢迎的开胃小菜,烟熏三文鱼做的三明治更是丫丫的百吃不厌。虽然好市得每周都有各种折扣,但我这还是第一次遇到折扣......
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