财新传媒
2017年04月28日 11:18

遭遇“一根儿筋”的美国客服

前几天接丫丫放学前,看还有半个多小时的时间,我于是决定先去佳市得(Costco,据说现在国内也有分店了)买点水果。路过奶酪火腿海鲜的熟食区时,看到袋装烟熏三文鱼在减价出售,原本要10.98美元一袋的有4美元的折扣,看有效日期还有几个月,我便随手捡了6袋放到了购物车上。
 
烟熏三文鱼是我家最喜欢的食品之一。原因嘛,在海边长大的我是海鲜来者不拒,就连不是海边长大的丫丫也很喜欢,味道好是一个原因,方便食用更是一个关键因素,撕开一袋摆盘后就能直接吃,放到抹点酱的咸饼干上便是深受欢迎的开胃小菜,烟熏三文鱼做的三明治更是丫丫的百吃不厌。虽然好市得每周都有各种折扣,但我这还是第一次遇到折扣......
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2017年04月26日 13:29

以文败美和用嘴强国

以文败美和用嘴强国

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2017年04月24日 09:28

中国学者被集体撤稿:为何总让别人像小人一样提防

中国学者被集体撤稿:为何总让别人像小人一样提防
因同行评审造假,世界著名学术出版商斯普林格(Springer)一次性撤下了中国学者在其旗下期刊《肿瘤生物学》(TumorBiology)上发表的107篇论文,不仅创下正规学术期刊单次撤稿数量之最,而且卷入这次极不光彩事件中的不乏有来自像上海交通大学、浙江大学等名校的颇有名气的学者。如果说事件本身已足够丢人,更丢人的是中国科协会却出面指责斯普林格出版集团“理应对此承担责任”,认为其“内控机制不完善、审核把关不严格”,导致有漏洞可钻。我无语,难道我们必须让别人像防贼一样随时严密布防才是?
 
说到这次的同行造假事件,源于学术论文同行评审(PeerReview)这个传统,......
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2017年04月19日 12:00

美国国税局又退我一大笔税款

美国国税局又退我一大笔税款
周一是美国人报税的截止日期,今年由于我把报税需要的资料提交给会计师的时间比较早,这会儿退回来的一大笔税款早已打到了我的银行账号上了。
 
为什么是退税呢?在美国无论是拿工资,还是投资赚钱,都会由提供收入的一方先行扣税,上交给国税局这部分税叫Withholding Tax,确实扣缴多了,报税之后国税局会退回。以我自己为例,供职的大学每半个月发一次工资,发到手的数字是扣除联邦税、州税、社安与联邦医疗保险(Medicare)税(学校和我各付一半)之后剩下的,扣除的比例由雇员自己按照自家税的减免水平而定。而我另一部分写作的收入则按自谋职业者缴税,每季度参照前一年收入水平自觉向国税局缴纳估税(Est......
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2017年04月17日 17:07

没搞错,是帽子大游行

没搞错,是帽子大游行
这是我两年前给旅行杂志写的文章,今天是复活节,拿出来正好应时。
 
如果你春天到纽约来旅游的话,请一定不要错过在曼哈顿第五大道上举办的复活节大游行暨帽子节(Easter Parade and Bonnet Festival),一般简称为复活节游行,参加游行的人穿着自己设计制作的千奇百怪的服装和帽饰,在49街到57街间来回行走,展示自己独特的创意。
1、帽子大游行的由来
 
纽约复活节大游行的历史可以追溯到十九世纪中叶,那时上层社会的女子在参加完复活节教堂礼拜之后,会在第五大道上来回漫步展示自己精致的复活节衣饰,没钱的人来这里了解最新时尚趋势,一些裁缝也会来......
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2017年04月14日 14:58

没完没了和不了了之

这两天实在忙,为丫丫学校“探索周”野营做家长志愿者,给丫丫接送训练并兼陪练准备周末的篮球联赛,上班上课外加判作业,基本上没空看什么新闻。今天醒得早,爬起来在国内外中英文网站转了一圈,突然感慨颇深,不吐不快。
 
在国外的网站,美联航丑闻的消息继续发酵。白宫请愿,总统评论,议员呼吁国会调查,律师介入,登机乘客带头盔抗议,媒体跟进,更多现场视频曝光,更多美联航丑闻被揭出,等等。想必这件事马上会有诉讼备案,诉求巨额赔偿,最大的可能是双方以不透露的民事赔偿和解;同时美国联邦监管部门会启动调查,看是否有刑事犯罪指控;联邦平权机构也会介入,看是否有种族歧视的问题存在......
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2017年04月12日 09:20

美联航赶乘客下飞机 如何理性应对

美联航赶乘客下飞机 如何理性应对
很多读者留言让我谈谈对美联航强制乘客下机事件的看法,我去观看了能找到的视频、并搜索了现场目击者在推特、脸书等地发出的现场评论和报道,基本上还原了事情发生的经过。
 
原定当地时间17:40起飞的美联航3411航班,因有四名机组人员要搭乘该机紧急赶到路易斯维尔而造成了事实超售的情况,空乘先是按美联航程序征求志愿者,自愿改签第二天的航班,每人可以得到400美元的赔偿(有知情者称其实是美联航公司的代金券),由航空公司提供酒店,并且在改签的下一个航班中予以升舱处理,但没人愿意。于是赔偿金提高到800美元,还是没人愿意,根据美联航CEO的内部邮件称最后的奖金为1000美元。因没有志愿者,空乘人员......
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2017年04月10日 13:48

在美国叫救护车有多贵?

在美国叫救护车有多贵?
最近有关在美国叫救护车价格的讨论很多,不少读者甚至告诉我说,有留学生晕倒前的最后一句话竟然是“千万不要叫救护车”。
 
我听后十分不解,忍不住想,这些人没有医疗保险吗?有医疗保险的话为什么不敢看病和叫救护车?如果没有医疗保险的话,这些留学生显然违背了在美国留学的规定,因为绝大多数美国大学入学注册的一个先决条件就是提供已购买医疗保险的证据。不过依旧有人反驳我这个观点,说有医疗保险的话,救护车和急诊室的个人共付部分(coinsurance)可能也非常昂贵,我于是去翻出了我的保险支付手册和以前用过救护车保险公司理赔的通知“福利解释单”(Explanationof Benefits, ......
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2017年04月06日 17:11

为后面那辆车买单?

周四早上瓢泼大雨,丫丫起得就有点晚,本想在送她上学经过的麦当劳给她买份早餐卷饼(breakfast burrito),不想一开进“得来速”(Drive-thru)我就后悔了,因为排队的车有点长,而且行进缓慢。我的车卡在队伍中进也不是退也不是,只好听天由命地安慰自己,上学迟到就晚几分钟吧,至少孩子午餐前不会饿肚子。
 
两三分钟后,车队明显快起来了,到我了,赶紧伸出手机付账,谁知收款的小哥隔着窗口说,前面的车已帮你付过了(Pay it forward),我一愣,随即意会,赶紧说,那我就替后面一辆车付好了。拿好我们的食品,我和丫丫相视一笑,赶紧融入车流赶去上学。
 
这并不是......
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2017年04月01日 09:31

那些在美国人眼里叫做中餐的东西

那些在美国人眼里叫做中餐的东西
四月的第二周是丫丫学校的探险周(Explore Week),作为家长代表我帮着协调野营、订晚餐等事宜,看到我收上来的选菜单,丫丫很自豪地说,妈妈你看我同学选的都是中餐。我却有点苦笑不得,因为这些孩子勾的菜名几乎全是芝麻鸡、甜酸鸡、左宗棠鸡等典型的美国中餐,在中国几乎都找不到,遂想起几年前写过的这篇《那些在美国人眼里叫做中餐的东西》文章。
 
在美国,中餐越来越受欢迎,这是事实。
 
但是中餐仍然徘徊在美国主流的高端餐馆系列之外,这也是事实。
 
如果说日本、泰国等亚洲菜和欧洲菜的定位是:高端、娱乐、食不厌精的话,中餐的定位则是:......
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2017年03月29日 11:45

“有毒”的父母和不可承受之亲

我们总喜欢用血浓于水和无私的爱来描述亲情的粘稠和伟大,但最近研究的几个案例却让我有了某种不可承受之感。
 
一是耶鲁弃婴到武汉寻亲,竟然有五十多个家庭前来认领,却没有一个是其真正的父母。詹娜出生时有呼吸困难等病症,被亲生父母丢弃在武汉的一个公共汽车站,后由美国的一个小学老师玛格丽特·库克领养,取名詹娜·库克。这个弃婴后来考取耶鲁大学,并得到一笔研究经费资助她到中国寻亲,这事儿被登在武汉当地报纸上的一个不大显眼的地方,没想到却引起了巨大的反响,短时间内便有五十多个家庭前来认亲,有的甚至与她抱头痛哭笃定认为找到了自己的女儿,但经过DNA测试,这些人中没一个是她......
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2017年03月27日 10:42

激情杀人在美国要判多少年?

在进入正文之前,我想首先提一点,“激情杀人”应该来自英文crime of passion,是一种直接的字译,我个人觉得更准确的意译应该是“冲动杀人”,但为阅读方便,本文延用了“激情杀人”这个普遍使用的术语。

  2011年7月26日,美国佐治亚州Barrow郡的一栋普通民宅里,妻子托尼亚·林(Tonya Lynn)和詹姆斯·林(James Lynn)之间爆发了一场激烈的争吵,此前的几天里两人曾吵过无数次,因为托尼亚公开承认自己出轨,不仅和前情人恢复暧昧关系,还与一名同事上床。不过这次不同的是,两人吵到白热化的程度,詹姆斯没有克制住自己的极度愤怒,挥起棒球棒打了妻子,更不幸的是,打得很严......

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2017年03月24日 09:31

美国年轻人多少年年薪能买到一栋房?

一个多月以前,我曾写过一篇“美国人为何不兴相亲”的文章,不想里面最引起最多人注意的却是这一段内容:
 
……在美国买房的压力的确也要小得多,一个典型的例子是,我博士之后拿到第一份正式工作后就能贷款买得起独立屋了,因为第一栋两百多平米建筑面积房子的价格不过只相当我两年年薪的样子。
 
不少人因此留言问我,是不是所有的博士都像你一样两、三年的年薪就买得起房子,美国一般的大学生毕业收入怎么样,要多少年年薪能买到一栋房,他们需要两家父母帮助吗,等等。
 
先说年轻人的收入。
 
......
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2017年03月22日 17:53

我们到底应该教给孩子什么?

看了流传的一个视频,几百名小学生一起举拳宣誓,“拒绝零食,抵制‘乐天’,爱我中华,从我做起!” 还有教师拿着麦克风说,少买乐天的零食,也就是用自己的行动支持抵制乐天。
 
心底一惊,想起了自己的一个经历。
 
同学有个六岁的女儿,长得很可爱,第一次见面,同学忍不住逗女儿说,“爸爸这个同学是学霸,现在在美国大学教书,你好好学习,长大了好投奔阿姨去”。我也赶紧顺着话题,“是啊是啊,阿姨也有个女儿,还有玩伴儿呢。”谁知道这个六岁的孩子义正严辞的回答道,“我恨美国,它是天底下最邪恶的国家,我才不要去呢&rdq......
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2017年03月22日 17:49

说说我知道的美国学校性教育

家里最近临时收留了一个小留学生,刚从国内来到丫丫的学校插班十年级,因为尚没找到永久的寄宿家庭,负责录取的入学办公室便央求我临时帮一下忙,结果住下才几天,这个大三岁的姑娘就被丫丫这个中学生的生命科学(lifescience)课程项目给惊到了,收集各种性病的图片、统计数据等做成PPT展示,她非常不解地问,“难道十三岁的美国孩子们就可以如此自如平静地讨论和研究性相关的话题?”
 
是的,作为美国教育的必修课,性教育其实从幼儿园时代就已经开始了,不过这时的侧重点是放在让孩子建立起最初的性保护意识上的,主要包括身体的哪些部位是别人不能看、不能触摸的,如果父母以外的人看了或触摸了......
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2017年03月20日 16:33

美国生活 | 好山好水和没时间寂寞

美国生活 | 好山好水和没时间寂寞
一说起美国生活,中文圈子里最流行的一句话叫“好山好水好寂寞”。在美国生活了二十年的我一直不理解这句话是怎么来的,因为我自己全然没有过这个感受。
 
有人和我说最主要的一个原因是美国无处娱乐,所以寂寞,弄得我是更不理解了。就说现在的三月份吧,是俗称为“三月疯狂”(March Madness)的美国大学篮球联赛决赛阶段,之前是各赛区(conference)的预赛,我和丫丫赶场似的看了无数场球,不能到现场的也会电视观看,并通过app参加64个NCAA决赛球队的结果竞猜,身边的每个人都在为自己喜欢、所在地区或毕业的学校鼓劲儿,一边电视上看球,一边刷手机比较朋友间的竞猜结果,连12岁的丫......
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2017年03月17日 09:24

美国究竟有多少年义务教育?

最近有几个读者留言问我,美国究竟有多少年的义务教育?简单的回答是绝大多数州为13年,不少的州目前在向15年过渡。
 
在美国,公立学校提供的基础教育统称为K-12教育,是从幼儿园到12年级一共13年免费义务教育的总称。其中的K代表Kindergarten(幼儿园),以我所在的弗吉尼亚州为例,幼儿园一般是4到5岁的儿童,而1到5年级(个别州会到6年级)涵盖的是6到11岁的孩子,K-5(或K-6)年级加在一起构成了美国的小学(ElementarySchool);中学(Middle School)通常是6到8年级,就读的是12岁到14岁的孩子;高中(High School)是9到12年级,就读的是15岁到18岁的孩子。
 
美国公立学校......
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2017年03月13日 17:19

在美国,我们这样对待智障的人

在美国,我们这样对待智障的人
2013年的最后一天,奥兰多迪斯尼世界主题公园的魔法王国园里异常地拥挤和热闹,定时有迪斯尼卡通主角和游客见面的舞台前人潮如涌,此时「超能先生」(Mr. Incredible)和「弹力女超人」(Elastigirl)等角色正和游客劲舞狂欢,气氛十分热烈。我和丫丫也忍不住加入其中,主持人的煽情,卡通人物的活跃,再加上音乐节奏的狂放,让这个由不同肤色、种族和年龄组成的游客人群嗨到了极点,把送旧迎新的气氛推到了一个前所未有的高潮。
 
就在歌舞即将结束的时候,我看到了一个孩子的身影,慢慢一步步地移向舞台前,移近正在劲舞的主持人和卡通人物们,那移动的脚步里有几许迟疑,却没有停顿。几个跟在小女孩后面的明......
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2017年03月10日 09:36

有感美国的透明

有感美国的透明
又一位美国总统特朗普的高级幕僚“翻船”,美国司法部长、参议员杰佛瑞·塞申斯(Jeff Sessions)在2016年特朗普竞选期间曾两次与俄大使会面,但却没在司法委员会的审议听证会上如实相告。丑闻一出,民主党纷纷施加压力要塞申斯引咎辞职,就连一些共和党人都看不下去了,或要求他回避对俄罗斯操控美国大选一事的调查,或要求成立特别委员会启动对塞申斯的调查,这是继弗林之后第二位因为和俄罗斯有纠葛而“中枪”的特朗普内阁,目前美国情报机构依旧在不依不饶地调查,最终火会烧到哪些人身上,会不会烧到特朗普,只有时间才能回答。
 
美国高层官员撒个小谎会为什么那么容易、那么快......
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2017年03月07日 13:53

特朗普果然精通三十六计

最近的特朗普深陷“通俄门”丑闻,美国中情局(FBI)和议会两院情报委员会正就特朗普团队与俄罗斯的关系分别展开调查。
 
目前,特朗普手下涉嫌卷入“通俄门”的名单正在不断拉长。先是前国家安全顾问弗林掩盖自己在选举期间与俄罗斯大使联络,私谈制裁俄罗斯相关话题而被迫辞职;然后是司法部部长塞申斯也被曝曾两度与俄罗斯官员会面,为此不得不回避FBI在俄罗斯问题上的调查;最近,白宫方面又被迫承认,在竞选中特朗普女婿、白宫高级顾问库什纳也曾与俄罗斯大使见过面,这是在《纽约时报》和《赫芬顿邮报》曝光后白宫的不得已之举。更有甚者,涉嫌“通俄门”的还有特朗普的儿......
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