财新传媒
2017年04月10日 13:48

在美国叫救护车有多贵?

在美国叫救护车有多贵?
最近有关在美国叫救护车价格的讨论很多,不少读者甚至告诉我说,有留学生晕倒前的最后一句话竟然是“千万不要叫救护车”。
 
我听后十分不解,忍不住想,这些人没有医疗保险吗?有医疗保险的话为什么不敢看病和叫救护车?如果没有医疗保险的话,这些留学生显然违背了在美国留学的规定,因为绝大多数美国大学入学注册的一个先决条件就是提供已购买医疗保险的证据。不过依旧有人反驳我这个观点,说有医疗保险的话,救护车和急诊室的个人共付部分(coinsurance)可能也非常昂贵,我于是去翻出了我的保险支付手册和以前用过救护车保险公司理赔的通知“福利解释单”(Explanationof Benefits, ......
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2017年04月06日 17:11

为后面那辆车买单?

周四早上瓢泼大雨,丫丫起得就有点晚,本想在送她上学经过的麦当劳给她买份早餐卷饼(breakfast burrito),不想一开进“得来速”(Drive-thru)我就后悔了,因为排队的车有点长,而且行进缓慢。我的车卡在队伍中进也不是退也不是,只好听天由命地安慰自己,上学迟到就晚几分钟吧,至少孩子午餐前不会饿肚子。
 
两三分钟后,车队明显快起来了,到我了,赶紧伸出手机付账,谁知收款的小哥隔着窗口说,前面的车已帮你付过了(Pay it forward),我一愣,随即意会,赶紧说,那我就替后面一辆车付好了。拿好我们的食品,我和丫丫相视一笑,赶紧融入车流赶去上学。
 
这并不是......
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2017年04月01日 09:31

那些在美国人眼里叫做中餐的东西

那些在美国人眼里叫做中餐的东西
四月的第二周是丫丫学校的探险周(Explore Week),作为家长代表我帮着协调野营、订晚餐等事宜,看到我收上来的选菜单,丫丫很自豪地说,妈妈你看我同学选的都是中餐。我却有点苦笑不得,因为这些孩子勾的菜名几乎全是芝麻鸡、甜酸鸡、左宗棠鸡等典型的美国中餐,在中国几乎都找不到,遂想起几年前写过的这篇《那些在美国人眼里叫做中餐的东西》文章。
 
在美国,中餐越来越受欢迎,这是事实。
 
但是中餐仍然徘徊在美国主流的高端餐馆系列之外,这也是事实。
 
如果说日本、泰国等亚洲菜和欧洲菜的定位是:高端、娱乐、食不厌精的话,中餐的定位则是:......
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2017年03月29日 11:45

“有毒”的父母和不可承受之亲

我们总喜欢用血浓于水和无私的爱来描述亲情的粘稠和伟大,但最近研究的几个案例却让我有了某种不可承受之感。
 
一是耶鲁弃婴到武汉寻亲,竟然有五十多个家庭前来认领,却没有一个是其真正的父母。詹娜出生时有呼吸困难等病症,被亲生父母丢弃在武汉的一个公共汽车站,后由美国的一个小学老师玛格丽特·库克领养,取名詹娜·库克。这个弃婴后来考取耶鲁大学,并得到一笔研究经费资助她到中国寻亲,这事儿被登在武汉当地报纸上的一个不大显眼的地方,没想到却引起了巨大的反响,短时间内便有五十多个家庭前来认亲,有的甚至与她抱头痛哭笃定认为找到了自己的女儿,但经过DNA测试,这些人中没一个是她......
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2017年03月27日 10:42

激情杀人在美国要判多少年?

在进入正文之前,我想首先提一点,“激情杀人”应该来自英文crime of passion,是一种直接的字译,我个人觉得更准确的意译应该是“冲动杀人”,但为阅读方便,本文延用了“激情杀人”这个普遍使用的术语。

  2011年7月26日,美国佐治亚州Barrow郡的一栋普通民宅里,妻子托尼亚·林(Tonya Lynn)和詹姆斯·林(James Lynn)之间爆发了一场激烈的争吵,此前的几天里两人曾吵过无数次,因为托尼亚公开承认自己出轨,不仅和前情人恢复暧昧关系,还与一名同事上床。不过这次不同的是,两人吵到白热化的程度,詹姆斯没有克制住自己的极度愤怒,挥起棒球棒打了妻子,更不幸的是,打得很严......

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2017年03月24日 09:31

美国年轻人多少年年薪能买到一栋房?

一个多月以前,我曾写过一篇“美国人为何不兴相亲”的文章,不想里面最引起最多人注意的却是这一段内容:
 
……在美国买房的压力的确也要小得多,一个典型的例子是,我博士之后拿到第一份正式工作后就能贷款买得起独立屋了,因为第一栋两百多平米建筑面积房子的价格不过只相当我两年年薪的样子。
 
不少人因此留言问我,是不是所有的博士都像你一样两、三年的年薪就买得起房子,美国一般的大学生毕业收入怎么样,要多少年年薪能买到一栋房,他们需要两家父母帮助吗,等等。
 
先说年轻人的收入。
 
......
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2017年03月22日 17:53

我们到底应该教给孩子什么?

看了流传的一个视频,几百名小学生一起举拳宣誓,“拒绝零食,抵制‘乐天’,爱我中华,从我做起!” 还有教师拿着麦克风说,少买乐天的零食,也就是用自己的行动支持抵制乐天。
 
心底一惊,想起了自己的一个经历。
 
同学有个六岁的女儿,长得很可爱,第一次见面,同学忍不住逗女儿说,“爸爸这个同学是学霸,现在在美国大学教书,你好好学习,长大了好投奔阿姨去”。我也赶紧顺着话题,“是啊是啊,阿姨也有个女儿,还有玩伴儿呢。”谁知道这个六岁的孩子义正严辞的回答道,“我恨美国,它是天底下最邪恶的国家,我才不要去呢&rdq......
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2017年03月22日 17:49

说说我知道的美国学校性教育

家里最近临时收留了一个小留学生,刚从国内来到丫丫的学校插班十年级,因为尚没找到永久的寄宿家庭,负责录取的入学办公室便央求我临时帮一下忙,结果住下才几天,这个大三岁的姑娘就被丫丫这个中学生的生命科学(lifescience)课程项目给惊到了,收集各种性病的图片、统计数据等做成PPT展示,她非常不解地问,“难道十三岁的美国孩子们就可以如此自如平静地讨论和研究性相关的话题?”
 
是的,作为美国教育的必修课,性教育其实从幼儿园时代就已经开始了,不过这时的侧重点是放在让孩子建立起最初的性保护意识上的,主要包括身体的哪些部位是别人不能看、不能触摸的,如果父母以外的人看了或触摸了......
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2017年03月20日 16:33

美国生活 | 好山好水和没时间寂寞

美国生活 | 好山好水和没时间寂寞
一说起美国生活,中文圈子里最流行的一句话叫“好山好水好寂寞”。在美国生活了二十年的我一直不理解这句话是怎么来的,因为我自己全然没有过这个感受。
 
有人和我说最主要的一个原因是美国无处娱乐,所以寂寞,弄得我是更不理解了。就说现在的三月份吧,是俗称为“三月疯狂”(March Madness)的美国大学篮球联赛决赛阶段,之前是各赛区(conference)的预赛,我和丫丫赶场似的看了无数场球,不能到现场的也会电视观看,并通过app参加64个NCAA决赛球队的结果竞猜,身边的每个人都在为自己喜欢、所在地区或毕业的学校鼓劲儿,一边电视上看球,一边刷手机比较朋友间的竞猜结果,连12岁的丫......
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2017年03月17日 09:24

美国究竟有多少年义务教育?

最近有几个读者留言问我,美国究竟有多少年的义务教育?简单的回答是绝大多数州为13年,不少的州目前在向15年过渡。
 
在美国,公立学校提供的基础教育统称为K-12教育,是从幼儿园到12年级一共13年免费义务教育的总称。其中的K代表Kindergarten(幼儿园),以我所在的弗吉尼亚州为例,幼儿园一般是4到5岁的儿童,而1到5年级(个别州会到6年级)涵盖的是6到11岁的孩子,K-5(或K-6)年级加在一起构成了美国的小学(ElementarySchool);中学(Middle School)通常是6到8年级,就读的是12岁到14岁的孩子;高中(High School)是9到12年级,就读的是15岁到18岁的孩子。
 
美国公立学校......
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2017年03月13日 17:19

在美国,我们这样对待智障的人

在美国,我们这样对待智障的人
2013年的最后一天,奥兰多迪斯尼世界主题公园的魔法王国园里异常地拥挤和热闹,定时有迪斯尼卡通主角和游客见面的舞台前人潮如涌,此时「超能先生」(Mr. Incredible)和「弹力女超人」(Elastigirl)等角色正和游客劲舞狂欢,气氛十分热烈。我和丫丫也忍不住加入其中,主持人的煽情,卡通人物的活跃,再加上音乐节奏的狂放,让这个由不同肤色、种族和年龄组成的游客人群嗨到了极点,把送旧迎新的气氛推到了一个前所未有的高潮。
 
就在歌舞即将结束的时候,我看到了一个孩子的身影,慢慢一步步地移向舞台前,移近正在劲舞的主持人和卡通人物们,那移动的脚步里有几许迟疑,却没有停顿。几个跟在小女孩后面的明......
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2017年03月10日 09:36

有感美国的透明

有感美国的透明
又一位美国总统特朗普的高级幕僚“翻船”,美国司法部长、参议员杰佛瑞·塞申斯(Jeff Sessions)在2016年特朗普竞选期间曾两次与俄大使会面,但却没在司法委员会的审议听证会上如实相告。丑闻一出,民主党纷纷施加压力要塞申斯引咎辞职,就连一些共和党人都看不下去了,或要求他回避对俄罗斯操控美国大选一事的调查,或要求成立特别委员会启动对塞申斯的调查,这是继弗林之后第二位因为和俄罗斯有纠葛而“中枪”的特朗普内阁,目前美国情报机构依旧在不依不饶地调查,最终火会烧到哪些人身上,会不会烧到特朗普,只有时间才能回答。
 
美国高层官员撒个小谎会为什么那么容易、那么快......
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2017年03月07日 13:53

特朗普果然精通三十六计

最近的特朗普深陷“通俄门”丑闻,美国中情局(FBI)和议会两院情报委员会正就特朗普团队与俄罗斯的关系分别展开调查。
 
目前,特朗普手下涉嫌卷入“通俄门”的名单正在不断拉长。先是前国家安全顾问弗林掩盖自己在选举期间与俄罗斯大使联络,私谈制裁俄罗斯相关话题而被迫辞职;然后是司法部部长塞申斯也被曝曾两度与俄罗斯官员会面,为此不得不回避FBI在俄罗斯问题上的调查;最近,白宫方面又被迫承认,在竞选中特朗普女婿、白宫高级顾问库什纳也曾与俄罗斯大使见过面,这是在《纽约时报》和《赫芬顿邮报》曝光后白宫的不得已之举。更有甚者,涉嫌“通俄门”的还有特朗普的儿......
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2017年03月02日 10:05

接受媒体采访时,英达的解释太离谱了

看了英达接受腾讯娱乐的独家采访中对这次“拆分零存”逃避大额现金商业交易报告风波的公开回应,其中的谎言多到简直不堪一击,尤其是人肉背钱让儿子学冰球来为国争光的说法,让我十分感慨万分,从什么时候起爱国竟成了一些人的遮羞布了?
 
英达称他人肉背现金的原因是中国“那时还没有设立外汇业务或者是外国银行在中国设立办事处,没有这个业务,我只能拿现金”。这种说法是完全站不住脚的,早在2008年,我一个中学同学就曾通过国内银行电汇到我美国的银行账户,请我帮忙购买摄影用的高档相机;而在英达背钱犯事儿的2011年和2012年,我的写作收入都是国内亲戚帮忙换成美元后通过银行电汇......
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2017年03月02日 09:27

美国精英阶层的传承之路

美国精英阶层的传承之路
一年6万美元的中学学费,已远远超过了美国许多大学的学费,但这只是八个月开学期间住校的费用,不包括其他所需。学生们经过几年的学习,然后升入哈佛、耶鲁、威廉玛丽学院、乔治亚大学和密西根大学等美国名校,他们的人生似乎是一条可以预见的金光大道。这就是美国顶级的私立中学,为培养精英人群而存在。
 
昂贵的学习
 
如果是首次踏上美国首府华盛顿的圣·阿尔班学校(St. Albans School),你一定会被周围的景色所震憾。北面是著名的美国国家大教堂,南面一览华盛顿优美的风光,二者结合便是圣·阿尔班学校的校训——为了上帝和国家(For God and For Co......
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2017年02月27日 01:21

英达的教训:小聪明败给了法网恢恢

中国导演英达在美国犯事儿了,看瓜的群众再一次兴奋起来了,嘴长在别人身上哟,说什么的都有。周末吃饭的时候和给我做税的美国朋友说起这件事,她很简单地总结了一句,“做人真的不能总想着把什么便宜都赚尽了”。
 
细想,很有道理。
 
假如英达没有美国绿卡,在中国赚的钱只要老老实实在中国缴税了,换成美元后通过银行汇给在美国有绿卡的老婆孩子,只要来自海外亲朋好友的礼钱不超过10万美元,英达的家人在美国根本不需要申报;如果价值超过10万美元了,这时只需填一个名叫Form 3520 的表格,向美国国税局申报赠与收入,但并不需要为此缴税。而且银行汇的钱是有来源的......
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2017年02月24日 17:40

怎样才算真正放弃了美国国籍

最近,一些名人放弃美国国籍,转为中科院院士一事成了舆论的焦点。有人留言问我,怎样才能算放弃了美国国籍,将来不回美国了、在媒体上宣布或直接剪掉美国护照是否就算真正放弃了美国国籍?
 
首先,放弃美国国籍(Renouncing US Citizenship)需要依法走正式的程序,但做起来并不很复杂。根据美国移民和国籍法案(Immigration and Nationality Act)8 U.S.C. 1481(a)(5),只要按照以下五个步骤便可以完成放弃美国国籍的流程。
 
1.取得第二份护照
 
放弃国籍面试时需要出示,因为没有第二本护照,你放弃美国公民之后就会变成无国籍的人,这将会很麻烦。......
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2017年02月22日 02:46

特朗普会重蹈尼克松的覆辙吗?

总统到底知道什么,他是什么时候知道的?
 
这是前总统尼克松水门事件中在美国媒体的不断拷问之下家喻户晓的两个问题。
 
水门事件(Watergate scandal)是上个世纪七十年代发生在美国的一大政治丑闻。1972年6月17日凌晨,当时美国民主党全国委员会的所在地水门大厦的保安人员发现,从地下车库通往大厦的门锁两次都有意被胶布贴住了,于是报警,前来的两名便衣特警抓获了五名潜入民主党全国委员会总部安装窃听器和拍照文件的嫌犯,联邦调查局从这些人活动资金中的联号百元大钞上,顺藤摸瓜竟追到时任总统竞选连任委员会的政治捐款和经费。理查德·尼克松总统和其内阁试图掩真......
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2017年02月21日 14:44

究竟什么是美国的多元文化?

究竟什么是美国的多元文化?
有网友留言问,究竟什么是美国的多元文化,是有各色人种、各种肤色和不同宗教吗?当然这是一个非常重要的因素,不过,还有其他。
 
2月的第三个周一是美国的联邦节日总统日(Presidents’ Day),不少美国居民为表达对现任总统特朗普的不满,节日之前的周末在全美很多地方举行了题为“不是我的总统日”(Not My President’s Day)的游行示威。纽约民众更富想象力,它们在华盛顿广场公园举行了新奥尔良爵士风格的葬礼游行(见下图),人们扛着标有“美国总统”字样的棺材,上面注明的死亡日期是特朗普宣誓就任的1月20日,以此哀悼“美国总统之死”,抗议特朗普政策。<......
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2017年02月17日 02:40

晒晒美国的房产税单

晒晒美国的房产税单

有网友看到有些华人晒的房产税单,有在佐治亚州的,价值40万美元的房子年缴房产税3200美元,一旦过了65岁还会减免三分之二变成了870美元;有在新泽西的,同样价值的房子却需年缴房产税1万多美元,这位网友问我,美国的房产税为什么各州只有这么大的差异,总体的情况是怎么样的呢?

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