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为什么美国人不愿做公务员?

美国的公务员有广义和狭义的两种。狭义的指的是联邦、州和地方政府机构的工作人员,广义的除上述之外,还包括军校和公立学校的教职员工、还有公立医疗机构的医生、护士和相关工作人员等,本文讨论的主要是前一种:狭义水准上的政府公务员。
 
美国有多少公务员呢?根据美国人口普查局2018年3月发布的相关资料,在美国50个州包括州以下的郡市乡镇以及首都哥伦比亚特区,广义上的全职公务员共有1475万人,兼职485万人,一共1960万人,扣去教育和医疗等的职业公务员外,政府工作人员的数量剩下731.8万人,如果按2018年美国人口3.272亿来计算的话,比例为44.7,也就是大约每45个美国人才能养活一个政府公务员。
 
公务员对美国的大学毕业生有吸引力吗?回答是否定的。
 
根据美国大学暨雇主协会(National Association of Colleges and Employers)的统计数据,只有十分之一的大学生在职业生涯规划中会把将来成为政府公务员纳入考虑范畴,其中到联邦政府机构发展的占5.7%,到州或地方政府机构发展的占4.8%,两者相加共10.5%,而这其中打算一毕业就申请政府公务员位置的大学生只占2%。。而2017年美国房屋建筑协会(National Association of Home Builders)的另一项调查也显示,只有3%的美国年轻人(18至25岁)对加入政府机构工作有兴趣,与愿加入建筑行业以及当演员的比例相当。
 
为什么美国人尤其是年轻人不喜欢做政府公务员?我个人觉得原因主要有以下两个方面。
 
一是工资偏低,同样是前面提到的2018年3月的统计数据显示,美国政府公务员的平均月薪只有4,729美元,年薪相当于56,750美元,这是一个什么概念呢,给你一个参考数据你就明白了,根据美国劳工统计署的统计数字,2017年美国全职雇员的中线收入是周薪865美元,相当于年薪4.5万美元的样子,也就是说政府公务员的数字只略高,也难怪在所有的大学专业中,政治科学或历史专业学生想成为政府公务员的比例最高,占26.8%,这很容易理解,譬如政治科学专业大学生的起步中线年薪只有43,776美元。
 
二是政府公务员在美国其实是一个服务职位,说穿了就是为纳税人服务的,不仅待遇不高而且没有特权,还受很多限制,譬如我们州的公务员就有不能收受25美元以上价值礼物和宴请等许多道德规范守则(ethics rule),凡事必须按照规程操作,决策缓慢,有时不免让人无奈,甚至会觉得有效率低下的感觉,加上上升空间有限,对一些人、尤其是有朝气的年轻人来说会有不喜欢这种束缚比较大的职位。
 
根据联邦人事管理局的统计,截至2017年9月联邦政府全职雇员中只有6.14%的人年龄在30岁以下,而年龄在60岁以上的却占13.7%,平均年龄为47.5岁。对政府部门来说,怎么吸引年轻人加盟变成了一个亟待要解决的问题。有人或许会问,把工资提高了不就行了?但这也不是一件容易事,因为毕竟美国政府公务员的工资是由法律来界定的,不过对喜欢稳定的人来说,政府公务员职位也有其特别吸引人的一面,譬如医疗保险比较好,不会随便被解雇、有退休金制度等等,当然这些相对更吸引上了一定年龄的人群吧。
 
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