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有图有数据|看看近20年美国消费者物价指数变迁

前几天,我写了一篇题为《 实拍 | 西瓜自由、草莓自由和车厘子自由》的文章,然后很多网友纷纷留言告诉我有关这篇文字和图片被盗版的情况,总的一句用惨不忍睹来描述吧,想起反复说到的知识产权保护,除了无语我能说什么?
 
回到正题。
 
不少网友问我,在美国二十多年来对物价升降的感觉如何?升,肯定是升了,但感觉幅度不大,因为收入升了更多吧,以致为我对物价的上涨几乎没有找到感觉。网友说你干脆去调出这些年美国消费者物价指数的数据吧,这样可以更形象地阐述这个问题,嗯,是个好主意。
 
消费者物价指数(consumer price index,缩写CPI)),在经济学上是反映与居民生活有关的产品及劳务价格统计出来的物价变动指标,以百分比变化为表达形式。它是衡量通货膨胀的主要指标之一,超过3%一般认为是通货膨胀,超过5%就是比较严重的通货膨胀了。CPI是市场经济活动与政府货币政策的一个重要参考指标, CPI稳定、就业充分、GDP增长应该是一个国家追求的良性增长的重要社会经济目标。如果CPI升幅过大,表明通胀已经成为经济不稳定因素,国家会有紧缩货币政策和财政政策的风险,从而造成经济前景不明朗。
 
消费者物价指数测量的是随着时间的变化,包括多种(常有几百种)商品和服务零售价格的平均变化值。这多种商品和服务会被分为几个主要的类别,在计算消费者物价指数时,每一个类别都有一个能显示其重要性的权数。这些权数是通过向成千上万的家庭和个人调查他们购买的产品和服务而确定的。权数会经常修正,以使它们与现实情况相符。美国的消费者物价指数是涵盖了房屋支出、食品、交通、医疗、成衣、娱乐、其他等七大类商品的物价来决定各种支出的权数;而大陆的CPI构成则包含食品、烟酒及用品、衣着、家庭设备、医疗保健、交通通信、娱乐教育文化、居住八大类产品价格,在八大类产品中CPI权重最高的是食品,为32.7%,因此食品价格上涨将推动中国整个CPI上涨。
 
美国劳工部(US Department of Labor)下属的劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)每年都要公布美国的CPI数据,我调出以下这些图表,注意这些图表中灰色时间带对应的是美国经济衰退时期,图中数据涵盖1999年4月到2019年4月这20年来的变化趋势。
 
 
图一:1999年至2019年20年间所有消费品(暗红)、食品(黑色)、服装(金色)、住房(紫色)、新车(黄色)、医疗服务(红色)的CPI变化曲线。
 
图中可见:
 
除却经济衰退时期CPI波动幅度较大之外,其他时期的CPI波动幅度比较小,中线大约在2%的样子。
 
衣服、新车的价格20年来几乎没有多大的上升。
 
医疗服务的CPI上升最快,基本保持在4%-6%的区间,可以解释为什么美国人整天抱怨医疗贵了。
 
 
图二:20年来主要食品的价格变化曲线,香蕉(黄)、面包(橙黄)、整鸡(土黄)、鸡蛋(深蓝)、牛排(GroundChuck,浅蓝色)、牛奶(红色)。
 
图中可见:
 
20年来香蕉的价格几乎没变,每磅50-60美分的样子。牛奶的价格中间虽有上升,但是现在和20年前差不多,1加仑3美元左右。
 
20年来整鸡和面包的价格从每磅1美元左右升到了1.5美元,一打大个儿鸡蛋的价格变化类似。
 
变化幅度最大的是牛肉,20年来从每磅略低于2美元到现在翻倍到4美元左右。
 
 
图三:20年来电(蓝色)、气(棕色)、汽油(黑色)的价格变化,前两者的价格几乎没变,但是汽油价格是增加了,20年前平均1美元/加仑(约等于1.8元/升),记得我刚来美国的时候经常加到每加仑1美元以下的,现在大约3美元/加仑(约5.5元/升),中间还曾一度冲到4美元/加仑呢。
 
结语:20年来美国消费者物价指数的变化趋势大概这样,从这个角度上,我没感觉到物价上升看来是有原因的。



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