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从霍金的最后一本书说起

受丫爸影响,丫丫很小就是霍金的粉丝,家里有很多霍金书籍的收藏,因此丫丫长大的这些年里曾经花过很多时间来阅读黑洞的科普书籍,还写了不少相关的笔记和作业。今年初霍金先生过世后,霍金的同行、家人和他的遗产(Stephen Hawking Estate)协会一起将他的笔记、讲稿、个人档案等中的一些没发表过的内容整理在一起,于10月16日出版了霍金先生的最后一本书《对一些重大问题的简单回复》(Brief Answers to the Big Questions),这次在伦敦买来送给丫丫,女儿功课忙,又在篮球赛季,还没空看,这个周末我就先拿来翻翻。

不看则已,看了后背冒出一股冷气。

『Brief Answers to the Big Questions』这本书收录了霍金先生在一些重大宇宙问题上的观点,其中包括上帝是否存在、时间旅行的可能性、外星人是否存在,如何开拓太空殖民地以及人类最终是否能够走出太阳系等等,作为一贯惊世骇俗的预言家,在这本书中霍金居然有这样的一个预测:未来人们将通过基因改造创造出“超级人类”,从而给今天存在的地球人种带来灾难甚至灭绝。听起来似曾相识是不是?只是想不到这本书油墨尚温,人类被直接基因改造的事情已经发生,我无语。

作为一名科学家,霍金先生是看起来对人性没有多大的信心。他指出,“或许会通过法律禁止对人类实施基因工程,但是有些人肯定抵制不了改善人类一些品质的诱惑,包括记忆力、抗病能力和寿命等”(Laws will probably be passed against genetic engineering with humans. But some people won't be able to resist the temptation to improve human characteristics, such as memory, resistance to disease and length of life)。他警告了普通人会因此灭绝或者变得不再重要(Presumably they will die out, or become unimportant),而被迅速不断改进的设计人类所代替(Instead, there will be a race of self-designing beings who are improving at an ever-increasing rate),他特别指出其中的一个技术实例就是最近翻炒的Crispr,用于去掉有害基因添加上其他有利的。

好吧,我反正是怕了,真的不是危言耸听,难道灾难真的要从我们这一代人开始慢慢成为现实吗?

我虽不是同行,但最近几天我一直在关注海外该领域的专家对相关数据的解读,我看到的内行的观点主要包括两种,一种是其团队技术不过关,编码合成的不是正常野生型也不是安全的变异型,而是三种人群中根本不存在的新变异;另一观点是说,数据上看两个小孩一个的染色体多出来两段不明未知的片段另一个完全脱靶,实验明明失败了,但却硬是移植了胚胎生了出来……而作为母亲和一个业外的人员,我更关心这两个孩子的未来,她们会不会有健康问题,会不会生有怪病,真的生有怪病的话她们的命运会怎么样,即使没病但会不会在人群中被歧视,会不会最终厌恶一生成为人类好奇和研究对象的“小白鼠”生活,她们会不会结婚生子,是否该向配偶坦白,不坦白的话对别人不公,坦白的话会否被歧视,她们的变异基因是否会给后代带来伤害,她们带入人类基因群的究竟是祸是福,更重要的是,她们一生里是否会因为这段她们没有选择的人为基因片段而不堪重负?

久久无语。以目前的知识我们完全无法预测或者推断她们的未来,命运显然已经不掌握在她们自己手中了。

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