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去美国读本科,家里要有怎样的经济条件?

最近在悟空问答平台又回答了不少美国留学的问题,在此一并汇总。

去美国留学读本科的人,家里要什么样的经济条件?

在美国读本科的人大致可以分成三种,对应这三种学生的家庭情况也有些不同,有些甚至差别很大。

第一,是完全自费到美国来读本科的,高中是在国内读的,这一类本科生占中国留美本科生的大多数。

这一类学生的家庭是以中产为多,在美国读本科一年至少需要30万人民币左右,如果还要住的环境好一点、买车、保养车、经常出门旅游、放假回国的话,50万也有可能,如果一个家庭每年能够有30万-50万的节余,或者有100万-200万的闲钱,送一个孩子到美国读四年本科应该不是个太大的难事儿。这个群体中的个别也有非常富裕家庭的,但是不如下面第3类多。

第二,是部分甚至小部分自费、或者全奖到美国来读本科的学霸,高中也是在国内读的,这一类本科生占中国留美本科生的小部分。

这类学生家里也是中产居多,而且父母多是知识分子甚至高知,这些孩子本来天赋就好,加上家里有教育资源,对出国留学的种种准备的比较早,全自费的话也支付得起,但是因为孩子综合素质出色,加上了解运作,一般也能申请到部分甚至全奖。

第三,高中甚至部分初中也是在美国读的。

我女儿就读的私立高中是弗吉尼亚一所著名的老牌儿寄宿学校,校内有不少来自中国的小留学生,多数是高中第一年(九年级)的freshman,少数有从中学八年级就开始的。这里学费寄宿费加在一起的话一年要五万多美元,只管孩子在学校的8个多月,算上零用、日用品、美国国内和国际旅行(节假日和放假必须离校)、保险什么的,随便过六万美元一年,四年高中25万美元只是开始,读完大学至少还要这么多。这类家庭应该算是比较富裕的,而且自从把孩子送出来就是准备上美国本科研究生同时奔移民的,后者也要花上不小一笔,小富即安的家庭是支付不起的。

美国本科留学,如何选择适合自己的大学?

到美国留学本科,之前一定要自己做足功课。

首先基本决定要学的专业,这个有个大方向就好,譬如理科还是文科,如果是理科,是基础学科还是工程类等。这个大方向确定好了,具体专业日后在大学里再定或者再调整也不困难,因为美国大学转专业基本上是允许的。如果大方向变化不大,开始的基础课通用,便不至于因为转专业需要另外选课而延期毕业。

其次要划定自己想去读书的地区。譬如是东部、西部、中部或南部,如果是东部的话更喜欢东北、中间地带还是动南部等等,还有是喜欢大城市还是郊区,是喜欢华人多的地区还是喜欢华人少的等等,这样选择起来会比较有的放矢。我认识的留学生中有选择东部的,因为家里有亲戚在这个地区,也有选西部的,因为离中国近一些。

以上两点确定后,网上研究目标专业、目标地区的大学网站。美国大学的网站都是www.大学名称或缩写.edu的形式,谷歌检索任何一个州的大学全部高校的清单就会显示出来,点进去一个一个看,Admission office的网页一般会有申请办法和录取基本要求,各系、院、所的网页有教授工作人员、专业、科研方向等的设置情况,花点时间研究这个是很重要的,然后据此列出10-20所自己感兴趣大学的单子。

接下来大致了解一下上面感兴趣学校的排名情况(US News的网站有),并根据自己的GPA点、标准考试分数、校外活动等其他因素做参考,从这个单子选出1-2所Dream School(运气好才能上的)、6-8所reach school(自己水平的学校)、2所safe school(托底的安全学校)来申请。

美国大学是分别录取制,很多人都会同时被多个学校录取,确定接受哪个学校之前,有条件的人家一定要参观学校!

对重要的事情重复一次,有条件的一定要参观学校。

看一圈全部录取的大学之后,哪一所更适合自己、自己更想去哪里这样的问题就比较容易回答了。

如果你对专业不确定,那就先确定地区然后筛选学校,美国大学入学的时候可以不确定专业(undeclared),半年、一年、两年之后最后确定专业的也有,确定之后又改变主意转专业的也不少见。

如果你对地区不了解或者没有感觉,在申请之前先到美国旅游一圈,有了感性认识之后会比较好选一些。

如果钱上比较紧张,建议去郊区的学校而不要去大城市中心。

反过来如果比较喜欢热闹的话,建议去大城市的学校而不是大农村的。

什么是美国社会安全卡?留学生一定要申请吗?

社会安全卡,英文全称是Social Security Card,上面有9位数字,就是美国人常说的社会安全号 (Social Security Number), 简称为SSN,美国公民和一些有资格申请社会安全号的外国人每人都会有一个独一无二的九位数号码,某种程度上很像中国人的身份证号码,是身份的一个标志。

下图是一个社会安全卡的样本。

社安卡上面最重要的信息是XXX-XX-XXXX形式的九位数,即社安号。

然后是全名,美国人的典型名字是First Name(名字)Middle Name(中间名) Last Name(姓氏),样本中的人First Name是Michael,没有中间名,Last Name是Jackson。

名字底下有签名。

上面有一排字是“VALID FOR WORK ONLY WITH DHS AUTHORIZATION(只有得到许可下才能工作)”的意思,这种社安卡是发放给非移民的,有绿卡或者美国公民的社安卡上没有这句话,因为他们可以任意在美国工作。持有绿卡的永久居民和美国公民都可以也必须申请社安卡,对非移民来说,譬如留学生,如果在美国没有收入,是没有资格申请社安卡的,只有那种在美国工作有收入的非移民才有资格申请。

社会安全卡和号码最主要的用途是报税,它是美国人向政府申报收入及记录缴税的个人户口,等纳税人退休后可以根据交税的情况领取退休金。另外,社会安全卡也是美国人身份证明的一种,用于申请入学,贷款,申请信用卡,开银行户口等,也是能否在美国工作的一种凭据。社会安全号码和每个人的信用(Credit)和纳税记录联系在一起,在美国是非常非常重要的一个身份文件,不仅要妥善保管,最好轻易不要告诉别人知道。

申请获得社会安全卡(号码)除了需要填写申请表(Form SS-5)之外,还要提供能够证明美国公民身份或其它移民身份的文件,譬如美国的出生证、美国护照、归化证书或公民证书,如果你不是美国公民需要提供移民局发放的I-551表格、I-94表格和有效期内的外国护照、国土安全部签发的工作许可(I-766表格)等,所有文件都必须或者是原件。申请社会安全卡,美国政府是不收取任何申请费和手续费的。

美国的大学和学院有何不同?

在美国,“大学”的英文是university,“学院”的英文是college。

“学院”有两年制和四年制之分,两年制的学院毕业授予副学士(associate degree)或者技术证书;四年制的学院授予本科学位。

“大学”的本科一般是四年制,毕业授予本科学位。

一所“大学”(university)的内部可以由多个不同领域的“学校”(school)和“学院”(college)组成,一所高校之所以称为“大学”而不是“学院”,是内部至少有一个学校或者学院有硕士(M.A.) 或博士(Ph.D.)的研究生项目(graduate program)。

与此对应,被称为“学院”(college)可以从属于一个大学,但也可以独立存在,实际上大多数“学院”是独立的学校,并不设在大学内。譬如弗吉尼亚有一个名叫Bridgewater College的高校,就是独立的高校,之所以称为“学院”是因为全部是本科项目(undergraduate program)而没有研究生项目(graduate program)。

值得注意的是,“学院”并不一定比“大学”差,美国那些非常著名的文理(Liberal Art)学院,譬如Amherst College, Williams College, Wellesley College,Smith College,Swarthmore College等都是“学院”而不是“大学”。

不过这已经是以前区分“学院”和“大学”的标准了。现如今,如果仅从名称是“大学”或者“学院”来判断是否有研究生项目的做法已经落伍了,这是因为有些“学院”在添加了研究生项目之后并不想改名字,譬如著名的William & Mary College,譬如国人熟知的Boston College,等等,这些学校不改名字的原因很多,有些是本身已经很出名了,不愿再去改名字;有的是因为谦虚(humble)不想引起注意;有的就喜欢原来的名字,等等。其结果是,现在在美国如果你看到一个高校称为“大学”,意味着学校至少有一个或以上的项目授予硕士或者博士学位;如果称作“学院”,只能证明在历史的某个阶段这所高校不授予研究生学位,至于现在是否,需要上网查一下才能确定。

国外大学对留学生学医或神经科学有限制吗?有人说去顶尖大学不如次之,这是真的吗?

美国大学本科是没有医学专业(Medicine)的,美国的医学院是研究生院,别说医生和牙医,就是医师助理(PA)、理疗医师(PT)、药剂师、兽医等和医学相关专业的从业人员本科毕业都不行,而是必须上专门的研究生院。

申请医学相关的研究生院时,本科任何专业毕业的优秀学生(Premed)在选修通过要求的科学基础课(化学、物理、生物、解剖等相关课程)之后都可以申请,能够进入美国医学院和牙医的都是顶尖的学生,因为美国想上医学院的人很多,最终上得了的特别少,这算是金字塔的塔尖,留学生在美国本科毕业也可以申请。稍微其次的可以申请PA、PT、和护士医师(nurse practitioner)项目,也有和医学相关的营养师等专业可以考虑。

虽然没有执医需要的医学专业,美国大学本科专业中和医学相关的是有的,比如Health Science(健康科学)、Kinesiology(运动机能学)、psychology(心理学)等,主要培养在医院工作的管理人员、医学研究助理人员、咨询师和心理医师(也需要上研究生院才能考执照)等和医相关的工作人员,当然这些专业的优秀人员毕业可以申请医学院,但这些专业本科毕业的人是不能直接执业的。

神经科学(neuroscience)也是美国大学本科的一个和医学相关的专业,这个专业主要立足于神经领域相关的科学研究,是一个很tough(难度很高)的专业,被录取难,录取以后保持高GPA难,毕业也难,对留学生也是按成绩录取,没有什么限制。但毕业以后必须进医学院才能行医,本科毕业是不能成为医生的,哪怕是神经科医生。

如果你在美国读本科,而且打算本科毕业后申请美国医学院的话,本科的时候“去顶尖大学不如次之“的说法是有些道理的,除非你是绝对学霸在任何学校都会是顶尖学生,若对此哪怕有一丁点的怀疑的话,“次之”的选择就需要纳入考虑,因为保持GPA 3.6以上是能否成功地被医学院录取的必要条件(虽然不是充分条件),而每个大学对学生基本上是采取“正态分布”打分的,进入“次之”的学校将使你有更大的成算成为学校顶尖的学生,对进一步申请医学院有利,前提是学校差别不是特别悬殊的基础上。

最后要提的是,美国医学院学费很贵,成为医生之前的周期很长,不仅要读书,还要考执照,实习还要被match得上(这个挺难的)等等,至少要五年以上吧,再算上本科四年,一般约10年的教育才有可能出来一个可以行业的医生,这也是美国看医生很贵的一个主要原因。

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