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美国为什么非常干净?

最近读了一篇中国法律媒体人写的题为《日本为什么那么干净》的文章,突然想起了上世纪九十年代在香港和一位美国教授的对话,大概是因为听到我感叹香港干净到“一个多星期都不用擦皮鞋”,那位教授笑着打趣我说,“等你到美国就知道了,在那里一双皮鞋很可能穿一个月甚至穿到扔掉都不用擦一回”。

如今我在美国已近二十年,对这话的体会尤深。我家的房子一、两周打扫一次也不会见灰尘累积,周围很多美国人家进屋都是不用脱鞋的,可见外面有多干净。还有尽管几乎每家都养有宠物狗,但你鲜少看到狗的排泄物,因为遛狗的人会带上塑料袋跟着清理掉,当然也不会闻到难闻的味道。自然环境的干净和整洁毋庸置疑,不过这还只是表象,更深一层次是对整体环境的安全和放心,水、空气和土壤等均如是。

为什么美国这么干净,这要从我以前写过的一个经历谈起。在研究院做博士后的时候,同系有个印裔学生开车时从车窗往外扔吃剩的果核,恰巧被后面的警察看到,结果被起诉乱扔杂物(littering),不仅被罚款,还要做社区服务,沿他丢杂物的公路段捡二十个小时的垃圾。这个学生只好在课余时间穿着桔黄色反光安全背心沿途拣垃圾杂物,直到做够时间,我下班开车路过时就曾几次看到过他的背影。

是的,在美国乱丢垃圾是一种犯罪行为。在美国所有的五十个州都有禁止乱扔垃圾的法律,乱丢杂物罪(littering)指的是将废弃物品扔到或留在地面而没有按规定放进垃圾箱、回收或垃圾站的行为,在美国乱丢杂物属三级轻罪(third degree misdemeanor),根据各州法律和城市条例的不同,惩罚可以是从300到1000美元不等的罚款、入狱或社区服务(最长一年),也可以上述两种或三种并罚。美国还有一些民间机构专门致力于抵制乱扔垃圾的运动,各州政府也有自己幽默别致的宣传口号,比如德克萨斯州的Don't Mess with Texas(双关语,既有不要弄脏德克萨斯德意思,也有不信你试试看的味道),你开车经过这些州的高速公路时会在路边高耸的大型宣传板上看到。

和《日本为什么那么干净》一文提到的原因一样,美国的干净另一方面也得益于严格的垃圾分类与处理。我购买现在居住的这套房子时,签约那天除各种贷款文件外,还要签字承诺按社区要求来处理各种生活垃圾,一是对可燃烧的落叶、残枝等院子垃圾要放进专门回收的大牛皮纸袋里,由专门公司每月第一个星期三收走。二是把自家下水道不能绞碎的生活垃圾(美国厨房水池接下水道处一般会安装一个食品绞碎器来处理食品垃圾)放在密封的大垃圾筒中,每周一早晨由所在郡的垃圾公司收走,而且因有野生鹿群出没垃圾桶不准放在外面过夜。三是对可回收的垃圾如塑料或玻璃瓶子、易拉罐、硬纸板、报纸等放在专门的可回收垃圾箱子(recycle bin)里,周一早上由回收公司收走。收取上述生活垃圾、回收垃圾和院子垃圾一起我们这里每家每年的收费是140美元。四是对大型垃圾(如家具)或电子垃圾(如大屏幕电视)等,还能使用的可以捐赠到Good Will等处,不能用的要自己送到回收公司或郡垃圾场(landfill),取决于是什么东西可能免费或按件收费。

美国对垃圾分类处理的要求,从我们学校食堂垃圾桶上方的图示提示还可见一斑(见下图)。对学校垃圾处理站能够处理的食品等,要求丢在左面的垃圾桶,可再生利用的要丢到中间回收桶,需要运到垃圾场的要丢进右边的垃圾桶,如果搞不清楚严格分类的可参考每个桶上方的图示。在这里用餐的学生老师们吃完饭都会按照要求分类扔掉垃圾。

 

乱扔垃圾犯罪和按规定分类处理垃圾等帮助美国维持着一个干净且美丽的环境,我相信不只是美国,这世界上凡是有着干净整洁环境的国家,一定同时有严厉的法典和条例来规范公民的行为。最后我要回答一个个别读者问的问题,为什么我常写美国先进的地方而少写美国的问题,答案是美国的问题绝大多数只与美国人有关,写给中国人看意义不大,唱衰和比烂的心态于事无补,美国好的经验才是对中国社会进步有所裨益的。(心路独舞系头条号签约作者)

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