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和中国学校不同的美国记分制度

2015年秋丫丫升中学了,我们带她看了当地的公立中学和可选择的几所私立学校,并帮助她分析了各种利弊之后,丫丫选了一所初、高中混校的私立学校。美国私立学校里一般都有国际学生,尤其是中国留学生,遵循融入和回馈社区的美国价值观,我也在学校里选择了一个最适合自己的志愿者位置——援助国际学生的家长代表,没想到的是,向我咨询的第一个国际学生竟是来自大陆的。

这个夏天刚进入美国高中的中国孩子在半学期过去之后才发现,其四分之一学年成绩单上的各门成绩都比预想的低很多,她说自己几次考试的成绩都不错,不知问题究竟出在哪里。我问她要每一门课程开始时老师发的课程纲要(syllabus),她翻了半天才找出来;我问她你仔细阅读过没有,她摇头,说刚来英文吃力,很多事情都摸不到头脑,因此没仔细看。我只好向她详细解释,这是很重要的一份文件,需要认真阅读,因为上面有老师对这门课有什么要求、对交(补交)作业有什么规定、如何处理作弊、怎样计算最终成绩等,显然这个孩子忽略了上面老师计算每门课分数的方式。

和大多数美国学校类似,丫丫学校也是一学年两个学期(semester),即秋季和春季学期,每个学期又分成两个学季(quarter),每个学季结束的时候会给出一个综合成绩,并发送成绩单给家长,这也就是前面中国留学生提到的“四分之一学年成绩单”。到学期结束的时候再综合两个学季的成绩(各占50%)给出一个学期成绩;到学年结束的时候,再综合两个学期的成绩(也是各占50%)给出一个学年总成绩。在这其中,每个学季成绩的具体计算方式上最体现了和中国学校的不同,由于没得到授权我不能泄露别人的学习成绩,这里我只能用丫丫的分数记录来解释美国学校的打分方式(见下图)。

这是丫丫这学期数学课的分数记录,一个学季分数的计算主要来自四个部分,一是准时交作业(Homework on time),按时完成并交给老师考量的是学生参与性、责任心和学习态度,也是孩子习惯养成的重要部分,美国的作业有三、五道题的小作业,也有权重比较高的大作业,如果在作业上掉以轻心的话一定会影响到学季的总成绩。第二项记分项目是突击小测验(pop quiz),丫丫的老师常在课上给学生们进行一些不提前通知的临时性测验,考察的是学生知识掌握的真实水平,其分数也和作业一样累积起来计入学季成绩。第三项计分项目是作业测验(homework quiz),老师判完作业后发还给学生,做错的题目自己必须搞明白,弄不明白的要问老师,因为老师之后会抽出一些作业题目在课堂测验,检验你真去下功夫搞懂了没有。最后一项记分项目才是考试,丫丫中学没有期中考试,取而代之的是每章节结束时有个章节考试(chapter test),一个学季中丫丫的数学课涵盖了两章的内容,因此有两次考试。在学季结束的时候,老师会根据这四项内容的权重(在课程纲要中列出)给出一个学季数学的总成绩。

以丫丫第一学季的数学成绩来看,她刚入中学的时候忽略了准时交作业这一项,尽管其他各项成绩很高,但这一项却拉低了学季的总平均成绩到百分率98.03%,和A+失之交臂。这也是前面咨询的中国留学生总成绩不尽如意的主要因素,她刚来没仔细研究学校的计分方式,有过几次作业没交的事情发生,不交作业的话在美国老师一般也不会催你,因为这是你自己的责任,顶多发生多次后老师会知会家长,到那时对成绩的影响已成定局。而中国留学生家长不在眼前,自我管理为主,她凭习惯把精力都放在了考试上,忽略了其他项目,也算“买”个教训了。我在网上看到分数记录后及时和丫丫进行了沟通,她第二学季开始的时候马上注意了这个问题,按时交作业这一项于是得了满分。

在美国,不论是中学、高中、大学和研究生院,成绩的计分方式和丫丫学校基本上大同小异,都是作业、测验、考试甚至研究项目(project)等加权后综合考量,在学期开始时的课程纲要上会明确列出,鲜有只以考试成绩来评定的。对很多中国留学生来说,美国学校的这种计分方式实在是一个不小的挑战,因为它要求学生不能把所有的希望寄托在考试上,而是要保持每天都在认真学习,认真对待每一个作业和每次测验考试,这才是习惯和性格养成中持续性(persistence)和一致性(consistence)的关键所在。只有坚持不懈的努力,每天对每门课都做到认真对待,日积月累下来才会打下扎实的基础,考试和测验的好成绩便会水到渠成了。(心路独舞系头条号签约作者)

(本文发表在《读者原创版》2016年第一期)

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